Geplaatst op 2 Reacties

Bierbestemming : Riga (Letland)

Riga is de hoofdstad van Letland.

Niet meteen een bierland in velen hun gedachten, toch kan deze stad een aardige, positieve verrassing zijn !

Zo heeft het land, alsook de specifieke stad, nu reeds enkele mooie brouwerijen, die reeds van internationale faam genieten.

De bekendste is wellicht Labietis, uit Riga zelf.
De prijzen in Riga zijn – naar westerse standaarden – bijzonder laag.
Wij betaalden 24 € pp voor 3 nachten in een Hostel, en slaagden erin maaltijden + drank te nuttigen voor 4.5€ per persoon – op restaurant, wel te verstaan.
Deze lijken hier soms wel goedkoper dan de aanwezige fastfood ketens.
Wie zoekt, kan hier echt mooie deals doen!

Afbeeldingsresultaat voor Riga latvia

De Stad zelf

Riga is een bijzonder mooie, levendige stad vol met jonge mensen.
Dit is ook te zien aan de talloze nacht-café’s, dancings, casino’s, … Een ideale stad om een feestje te bouwen met een beperkt budget.
De goedkoopste cocktails die we hebben gespot ? 1.5 € per stuk !

Wij kwamen echter vooral voor de bierscène.

Beerfox Shop


We begonnen onze reis met een bezoek aan de shop ‘Beer Fox’.
Deze shop ligt op een half uurtje stappen van het effectieve centrum van de stad.
De wandeling doorheen de parken en de pittoreske, levendige straatjes ( vol horeca en andere interessante stops ) is een erg mooie.
De bezoeker zal merken dat beerfox net uit het centrum ligt, het laatste deel van de wandeling is iets minder levendig.
Een aangekomen in de shop, weet je echter duidelijk waarom je de moeite hebt genomen.
De shop is eerder klein, maar biedt talloze toppers aan, hier vind je bieren van crooked Stave, Jester King, Lervig, diverse oude geuze’s, puhaste, …
De lijst is verrassend lang !
Ook de prijzen zijn zeer mooi, en komen voor bieren uit bijvoorbeeld Denemarken, goedkoper uit dan ze in het land van herkomst aan te kopen.
Ook lokale bieren vergeten ze niet!Gelukkig was er een zeer professionele service van Reinis Gailītis , welke het mogelijk maakte de juiste bieren te kiezen tussen dit grootse aanbod!
Dit niveau van service, zag ik in Riga slechts zelden geëvenaard.

Beerfox Bar


Ondermeer door hun buren, de Beerfox Bar.
Zowel de shop als de bar, zijn eigendom van Michael Perdue.
Deze half-heilige lijkt het voortouw te nemen om Riga te laten kennismaken met internationale toppers.
Voor de bar heeft hij hierbij hulp van een professioneel team  ( Anna, Karina,Renate & Daila ).
De Beerfox Bar was onze belangrijkste stop.
Hier gaf Siris About Beer een workshop rond brouwfouten.
U kan zich dus verzekeren van kwalitatieve service mét kennis van zaken in beide locaties van Beerfox.
De opleiding was echter ook toegankelijk voor andere geïnteresseerden.
Het is net die kameraderie-op-de-eerste-plaats die de bierwereld zo mooi maakt ! Bedankt, Michael !

De Beerfox Bar zelf, is voor Riga een revelatie.

10 taps ( zal nog uitgebreid worden ) lijkt op het eerste zicht beperkt, maar er wordt optimaal gebruik van gemaakt.
De 10 bieren die je hier vind, zijn ook het ook écht waard om te drinken, in tegenstelling tot cafés met meer volume, maar minder ‘uitgekozen’ bieren.
Denk maar aan gerennomeerde namen als Fuerst Wiacek, To Ol, Lervig, … Ook zijn er enkele flessen voorhanden, en als de shop ernaast nog open is kan er ook drank uit de shop genuttigd worden in het café. Houdt er wel rekening mee, dat in Riga de verkoop van alcohol om mee te nemen ( lees, in shops ) verboden is na 22.00 uur.

Andere Interessante bierplaatsen :

Achter de hoek van beide Beerfoxen, is er de zaak ‘Tris Viri Laiva’ .
Dit restaurant biedt goedkoop, maar zeer lekker eten aan ( ribbetjes aan 6 euro ), en serveert hier enkele lagers.
Ik genoot zelf van een zeer te smaken Kellerbier.
Een mooie combinatie met de zaken van Beerfox, dus !

In het effectieve stadscentrum vinden we ook enkele interessante plaatsen.

Afbeeldingsresultaat voor easy beer pub riga

Easy Beer berust zich op het systeem van de klant zelf te laten tappen.
Een niet-overdreven groot aanbod, zorgt ervoor dat dit concept toch enige kwaliteit levert.
Ik stel me altijd vragen bij de versheid in dit soort zaken, meestal met 120 bieren op tap, waarvan klanten slechts enkele celiters per keer proeven.
In Easy Beer, zijn er 10-15 keuzemogelijkheden, wat de versheid natuurlijk ten goede komt.
Er is onder meer een huisbier – een Session IPA ( Ella single hop ), wat Belgische bieren, en enkele internationale toppers zoals Hill Farmstead, Mikkeller, …
De manager ( Aleksandr Shnaiderman – Sacha, voor de vrienden) hier, toonde een enthousiasme die men maar zelden tegenkomt.
Er zijn ook enkele flessen en blikken beschikbaar.
De zaak is bijzonder mooi in aanzien, en is zeker een meerwaarde voor Riga.
Ook serveren ze hier ( tevens via zelfbediening ) enkele spirits en wijnen.
Voor een breder gamma aan wijnen, hebben ze echter de zaak ‘Easy Wine’ enkele deuren verder.

Brouwerijen en Brewpubs

Riga telt ook enkele bierproducenten.

Zo is er het bekende ‘Labietis‘.
Hier kan je enkele oer-traditionele bieren degusteren.
Hun specialisatie ligt in het gebruik van een arsenaal aan kruiden, al beperken ze zich hier niet toe.

Afbeeldingsresultaat voor Labietis

In hetzelfde gebouwencomplex ligt de zaak Valmiermuizas .
Dit is een brewpub met enkele degelijke, eerder traditionele bieren.
Ook verkopen ze hier high-end food.
De prijzen liggen iets hoger dan wat je in Riga gewoon wordt, maar dan heb je ook wel een andere kwaliteit op je bord, natuurlijk.

In Valmiermuizas kan je een kaartje bekomen, welke je naar een 10-tal bierplaatsen gidst.
Zo ontdekten we vlak achter de hoek de zaak Zobens Un Lemess.
Zij combineren Pegan Metal ( Muziek ) met artisanale bieren.
Als echte bierbestemming, vonden we het geen volwaardige plek.
Als metal-liefhebber, echter, is het een zeer leuke combinatie.

Gematigd Enthousiasme

Beer House No1 is een zaak die onmiddellijk in het oog springt.
Groot, en zeer duidelijk zichtbaar, geplaatst op de drukste winkelstraat.
Je kan deze niet missen ! Hun prijzen zijn net wat hoger dan andere plaatsen in Riga, maar nog steeds niet duur vergeleken met België.
Ik at er een bijzonder lekkere Pasta Carbonara !
De keuze uit bieren is zeer ruim, maar niet de beste in Riga.
Zo is er veel industrieel bier ( stella, leffe,… ) hebben ze hun ‘eigen huisbier’ van Vansteenberge ( deze brouwerij die voor iedereen een huisbier lijkt te maken, verkoopt in werkelijkheid bestaand bier onder een andere naam en of label ) .
Je kan echter wel iets vinden naar wens, als je de ( relatief onduidelijke ) menu doorneemt.
Een beetje een domper op deze eerder positieve ervaring, was dat de service erg traag was.
Het terugbrengen van wisselgeld leek hen ook niet nodig.
Fooi dient men echter te krijgen, niet te nemen.

Afbeeldingsresultaat voor Beer House 1

Besluit :

De plaatsen die we bezocht hebben, zijn zeker aan te raden.
De lijst met bier plaatsen is echter nog veel groter dan enkel de bovenstaande.
Riga is een droom-bestemming voor wie een goedkope reis wil, waar zowel bier en stad centraal kunnen staan.

De favorietenlijst  :

 brouwerij (Nationaal)  :  Malduguns
Brouwerij ( Regionaal ) : Labietis
Shop : Beerfox
Bar : Beerfox

Prijsklasse : Zeer goedkoop
Stad zelf : Zeer aangename, mooie stad, met vele bezienswaardigheden en een leuke, jonge sfeer.